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Couverture de la revue L'homme, Revue française d’anthropologie.

Source : L’Homme, Revue française d’anthropologie, numéro 2 volume 2, 1962

Après Gilles Sautter, Jean Gallais offre la deuxième contribution de géographie à la toute nouvelle revue d’anthropologie fondée en 1961 par Claude Levi-Strauss. Le Delta intérieur du Niger qu'il investit depuis 1956 l’oblige à mettre au clair une notion capitale : l’ethnie. Dans le Delta, « chaque ethnie se distingue par un niveau de l’organisation de l’espace.» Mieux que tout autre critère, l’espace exprime l’appartenance ethnique dont Jean Gallais signale qu’elle n’est « ni naturelle ni définitive ». La « mutation ethnique », fréquente, opère principalement dans les petites villes où l’individu, affranchi de son ethnie d’origine par l’éloignement, adopte à l’occasion l’ethnie dominante qui imprègne l’ambiance de la ville. Mais la mutation vaut adoption plus que reniement. Si une définition valable partout n’est pas concevable, elle n’empêche pas la mise à plat d’une notion adaptée à chaque situation. Le Delta intérieur du Niger l’impose.

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